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Kindle入华前景堪忧
http://www.bkpcn.com  2012/11/15 8:31:26
 
  
主题词:   品牌战略(650)   数字出版(6416)   信息技术(2436)
 
 

  Kindle进中国的消息已是山雨欲来。不过,在喜新厌旧的高科技年代,连iPad mini都难以激起中国人的兴趣,Kindle电子书这种过时的产品还有戏吗?

  几个迹象表明,亚马逊已经万事俱备只欠东风了。美国科技博客TheNextWeb透露,亚马逊即将在中国大陆推出Kindle系列电子阅读器和平板电脑,最早将于本月上市。中国国家无线电检测中心网站的信息显示,有五款Kindle设备获得了入网许可。

  如果是两三年以前,当汉王还在创造股价奇迹,当iPad还未上市之时,Kindle入华肯定会是一个大新闻。而现在,数码列车已经驶过好几站,亚马逊还能赶上趟儿吗?毕竟,New iPad都已接近印刷物的像素密度,盛大的Bambook早已衣锦夜行,而三星、华为、联想的手机都奔着五寸屏幕而去,甚至微软都开始“变硬”推出Surface平板电脑了……

  Kindle入华,就像一个“狼来了”的故事。狼终于露脸,这是一匹什么样的狼呢?如果说中国的电子出版业是羊,那么接下来会是一出怎样的“喜羊羊和灰太狼”的故事?

  当然,Kindle不只是电子墨水(e-ink),亚马逊也在进步,去年推出的七寸平板电脑Kindle Fire反响不错,今年又有了升级版的Fire HD。所以更大的悬念在于,亚马逊会推出哪几款硬件产品?价格如何?亚马逊的哪些服务会在中国落地?要知道,Kindle除了硬件,还包括不同平台的阅读软件,以及图书、影音、视频、应用程序商店、云计算等一系列产品和服务。

  亚马逊在美国的成功,不必赘言。从2007年推出首款Kindle阅读器后,亚马逊已经让美国电子书市场天翻地覆。目前,数字图书的销售册数已经超过了传统纸书的销售册数。而出版业也顺利转型,今年上半年,兰登书屋的电子书营收占总销售额的22%,企鹅出版集团的这一比例则为20%。

  而在中国市场,电子书仍然一团乱局。不论统计数字如何夸张,传统纸书仍然是出版社99%以上的收入来源。而真正的读书人仍然坚守纸书,年轻人虽然也用手机等电子设备看书,但那多半是玄幻小说,对正规出版的冲击终究不大。一句话,电子书市场几乎没有赢家──读者看不到好作品,出版社挣不到钱,而各种电子书渠道也在赔本赚吆喝。

  那么Kindle有戏吗?在我看来,困难重重。

  首先来说硬件。就高端平板而言,iPad的地位无可动摇。将近1000万台的市场存量,高端用户人手一本,而且七寸的iPad mini也很快会进入。其产品的精美和App Store里丰富的游戏和应用,无疑为苹果筑起一道高墙,其他公司的产品很难比肩。而低端平板,则被广大的本土品牌和山寨品种占领。目前500-1000元价位的安卓平板,有很多可供选择。亚马逊贸然进入,既没有低价优势,又没有强大的应用商店做后盾,可以说胜算不大。

  当然,在e-ink电子书阅读器市场,亚马逊仍是最强大的选手。不过,早已被各种触摸屏手机宠坏的中国消费者,恐怕很难适应刷新迟钝的黑白屏电子书。那些认准了电子书的铁杆用户,早已通过水货渠道购买了Kindle。所以亚马逊的当务之急,恐怕是要激活这部分用户。据北京多看科技副总裁胡晓东透露,使用多看中文阅读系统的Kindle用户约为120万。

  再说支付。电子书之所以没能成为中国用户的选择,除了硬件不普及,还有支付不方便的问题。很多时候,人们选择下载盗版电子书,不是因为免费,而是因为方便。为正版书付10块钱太费周折,而下载一个盗版书则只需几个点击。中移动手机阅读之所以有数十亿元的市场规模,便捷的话费代扣无疑是一个重要因素。所以亚马逊要做大电子书,还得培养用户的付费习惯,或者去适应点卡和借记卡的支付现实,美国的信用卡文化在中国还不成熟。

  要说kindle对中国用户最大的吸引力,恐怕还是图书品种。据科技博客“爱范儿”透露,Kindle正式发布时,将提供万种以上中文电子书。如果有大量传统纸书的畅销品种出现在Kindle上,亚马逊就有了一半的胜算。

  不管怎么样,中国电子书市场的成熟,注定是一个漫长的旅程。有时候人们甚至怀疑,从纸书到电子书真是一次有意义的转型和升级吗?我们为什么就不能停留在纸书这种有上千年历史的文化传统和生活习惯中呢?

  至少亚马逊不会这么想。如果说现在是中国电子书产业的一个低潮,那么,它正中亚马逊的下怀。这家公司最不缺的,恰恰是耐心和远见。

  亚马逊CEO贝佐斯去年接受了《连线》杂志斯蒂芬•利维的采访。贝佐斯说:“如果你在做的事情需要三年时间,那你必定在和一大堆人竞争。但如果你愿意投资七年的时间,那你的竞争对手只剩下一小撮,因为很少公司愿意这样做。在亚马逊,我们喜欢做五至七年的事情。我们愿意播种,然后让它们慢慢长大……某些情况下,有些事情是必然发生的,难就难在你不知道要多久。但你知道,只要你有耐心,它必会发生。电子书一定会发生,IaaS(基础设施即服务)也会发生。所以你可以坚持自己的信念,只要你想得够远,有足够的耐心。”贝佐斯去年还花4200万美元投资了Long Now基金,该基金旨在修建一座巨钟,可以存世一万年,像金字塔一样流芳百世。由此可知他的耐心非比寻常。

  从短期来看,Kindle进入中国的前景并不乐观。但一个有远见的大公司,一定会从合同、价格、品种、硬件、支付、版权保护等多方面促进中国电子书生态的演变。而那些眼光短浅、只有两三年规划的公司,无疑会从中国电子书的版图上消失。

(本文作者黄锫坚,清华大学中文学士、科技哲学硕士。曾在多家传统媒体和新媒体工作,有10年财经和科技报道经验。译有《连线:数字时代的传媒梦想》、《信息烟尘》和《大冲突》等。您可以通过新浪微博与他联系。文中所述仅代表他的个人观点。)

来源:华尔街日报中文版

 
本文编辑:张辰 已阅读 1707 次

 
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